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双胞胎兄弟从砧板开始的厨具生意

信息来源:c-china.com  时间:2012-06-29  浏览次数:767

    理查德 约瑟夫(Ricard Joseph)和安东尼 约瑟夫(Antony Joseph)还在上学的时候,父亲迈克尔(Michael)给了两兄弟一份暑期工。他们的父亲在伯明翰开了家玻璃厂,需要帮手。于是,这对双胞胎兄弟的暑假就在铲碎玻璃中度过了。“老爹把那份工作说得好像是全世界最好的,”理查德乐呵呵地说,“但那份工作留给我们的是一串串水泡。”

     艰苦的工作是良好的训练。现年37岁、设计师出身的这对双胞胎兄弟只花了不到十年的时间,就把自己创立的厨具公司Joseph Joseph发展成一家规模不小的公司。2010年该公司的营业额为1250万英镑,2011年就增长到2250万英镑。今年春天的一个晚上,在Joseph Joseph位于伦敦的总部,员工们纷纷收拾东西回家的时候,我与两兄弟在会议室聊起了天。这家公司装修得很酷,以最具现代感的灰色为主色调。在我们聊天的时候,两兄弟的电话一直响个不停。

    两兄弟谦和有礼,神态放松,但他们是否真的觉得轻松?他们坦承,其实不轻松。业务方面,他们刚刚耗费巨资、在中国打赢了一场版权官司;个人生活方面,谈到兄弟俩吵架的时候,安东尼苦笑着提到,有一次,在会议室里,他把一堆书对着理查德的头砸过去。安东尼说:“结果那堆书擦着非执行主席(罗格 克鲁金墩(Roger Crudgington))的耳朵飞了过去。”

    争吵,劳动留下的水泡——这一切似乎都已被时间抚平。外人可以一眼看出,这对异卵双胞胎性格截然不同,两人的着装更凸显出这一点——安东尼喜欢穿牛仔裤和运动鞋,理查德则爱穿时髦的衬衫和鞋子。

    关于两人的性格,理查德说:“我觉得我们俩截然不同——外人看我们,可能会觉得觉得我们有些相像。”安东尼眼睛里闪着光,说道:“我比较有创意,对待事物稍微感性一些。理查德则非常冷静,非常严肃,即便在一切顺利的时候,这种个性也挺让人恼火的。”

两兄弟的成功(很大程度上)要归功于一件朴实无华的东西:砧板。2003年,他们的父亲给了两兄弟价值1万英镑的玻璃砧板。他们把这批砧板卖掉,从而筹集了创业的启动资金。两兄弟很快将生意瞄准了海外市场,因此业务发展很快。在过去4年中,公司营收差不多每年翻一番。

     他们打响市场的第一款产品,也是后来成为经典圣诞礼物、长盛不衰的一款产品,是Chop2Pot,一种带滑动槽的可折叠塑料砧板,切好的菜可以通过滑动槽倒入容器,不会洒出。这件产品是两兄弟生意开张头一年在纽约现代艺术博物馆(Musueum of Modern Art)发现的。理查德说:“那是件经典设计展品。已经躺在那里好几年了,没有人想到要开发它的价值。”两兄弟联系了设计师——马克 桑德斯(Mark Sanders),并重新设计了Chop2Pot的外观,采用一种明亮、显眼、现代感十足的色调。

    理查德说:“我们的一大特点就体现在颜色上,但颜色跟我们的设计理念无关。我们努力提高产品的性能。”

安东尼指出:“我们的很多产品是绿色的。”青柠绿是Joseph Joseph公司的标志色,就连会议室的椅子也是这个颜色。

    两兄弟大学时都学设计,理查德还接着在剑桥大学(Cambridge university)读了一个高级设计制造管理的文学硕士(MA)学位。在公司里,理查德是行政总监,而安东尼是设计总监。

     “大学毕业之后,我发现商业设计比纯粹的设计更有趣。”理查德说,“我在戴森(Dyson)做过设计工程师,我觉得那是份很能激发灵感的工作——能够见识经过商业化的好设计。”

Joseph Joseph在国际市场上取得了成功,目前表现稳定。公司三分之二的业务都在海外市场。理查德说,早上头一件事就是处理日本打来的电话,“这挺让人兴奋的”。安东尼则有自己的说法:“理查德把好差事都揽到自己头上,去巴黎,去纽约……而我得去中国。”

     安东尼说,所有产品由公司在英国的一群内部设计师、顾问和一个有《龙穴》(Dragon's Den,英国的一个商业投资真人秀节目)式点子的奇怪人物设计,然后在中国生产。理查德说,他们也刚刚打赢了一场关键的仿冒案。仿冒者抄袭了“我们最畅销的几款产品,在中国申请了专利,还抢注了我们的商标”。“经过两年的斗争,付出了高昂的代价,我们终于把它们拿了回来。”

    理查德说,除占用了“大量时间”之外,这场夺回知识产权的法律斗争耗费“超过设计费用,成为了公司最大的成本项,对一家创意企业而言,这是令人震惊的”。

Joseph Joseph的厨具之所以受欢迎,是因为两兄弟善于根据别国市场的情况来设计产品:一个节约空间、可作擀面板的面包箱,一把好用的可作铲子的刀,一套多色、配有挂勺的碗。安东尼说:“我们花了很多功夫研究产品类别,寻找机会和创意。然后从中得到设计要点。”

    谈到消费者购买能力的问题,安东尼说道:“在价格方面,我们的定位是中高端,我们不是Alessi(意大利设计品牌——译者注)。我们真的希望专注于功能——功能强大才会长久。手头没那么多钱的时候,人们可以不在乎那些装饰性的东西。”

     Joseph Joseph最大的市场在美国,然后是英国、日本、韩国和比荷卢联盟国家(指比利时、荷兰和卢森堡——译者注)。理查德说:“我们试图摆脱这样的一种形象:一家在海外出售英国产品的英国公司。”

理查德补充说,他们的第一个海外合作伙伴是碰运气找的,还不错,但如今,他们凡事再不敢碰运气了。“我们花大量时间挑选合适的合作伙伴。我们会提前至少12个月走访我们打算进入的市场,了解该市场的零售情况。你可以迅速进入一家市场,赚一笔就走,但这会损害你的品牌形象。”

美国零售商塔吉特(Target)找到了他们,但两兄弟觉得Joseph Joseph产品种类太少,无法为一家这么大的连锁商店供货。

    作为设计总监,安东尼负责与中国制造商的联络工作。安东尼说,这个过程不只是交流产品要点和商讨价格,“有几家跟我们合作得最好,我们跟这几家工厂已经磨合得不错了。它们如今真正在着眼于业务的长远发展。”

两兄弟眼下在做两个项目,预计2014年至2015年上线。这两个项目将让两兄弟的业务扩展到厨具之外。“我们不一定只做厨具。”安东尼说,“家居产品我们都可能做——垃圾桶、刷子、扫帚,诸如此类。”

    尽管打江山阶段需要到处跑,但两兄弟从来不会分开得太远:两人都住在伦敦南边旺兹沃思区(Wandsworth)的同一条街,还在英国海边合买了一套度假房。

    “(成功)有压力,但如果不成功压力更大。”安东尼说,“可能一开始我们争吵的时候更多……如今我们知道应该朝哪个方向走。”

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